The Pioneers

EN PLEINE « CONQUÊTE DE L’OUEST » ET RUÉE VERS L’OR, une poignée de téméraires préfère s’aventurer dans des contrées jamais explorées – pas même par les peuples indiens – plutôt que de filer vers la Californie en espérant y faire fortune. Le plus célèbre de ses explorateurs, John Wesley Powell, héritier des légendaires Lewis and Clark (première traversée à pied des États-Unis de l’Illinois à la côte Pacifique – 1804-1806), avait combattu pendant la Guerre de Sécession avant de devenir professeur de géologie et d’étudier les fleuves sauvages traversant l’Utah. En 1869, accompagné de huit hommes, Powell réussit la première descente du Colorado en traversant le Grand Canyon sur 1500 kilomètres (trois membres de l’expédition y ont perdu la vie). Cet exploit retentissant a une influence majeure sur des générations d’amoureux de la nature et sur des jeunes gens comme Everett Ruess ou plus tard Ken Sleight (célèbre river guide figurant dans le film-documentaire).

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