Traders and Trading Posts

SANS EUX, IMPOSSIBLE D’ALLER S’AVENTURER dans les régions désertiques du Grand Ouest Américain : les « traders », avant tout commerçants, mais aussi guides et traducteurs auprès des peuples indiens, étaient des personnages absolument incontournables dans les territoires reculés qu’arpentait Everett Ruess au début des années 1930.

Il sympathisa avec une demi-douzaine d’entre eux, leur rendant regulièrement visite dans leur trading-post. Deux en particulier ont noué des relations de confiance avec le jeune californien : John Wetherill (né en 1866), ancien explorateur réputé qui gérait à l’époque un important magasin à Kayenta ; et Harry Goulding (né en 1897), le propriétaire du trading-post de Monument Valley. On peut estimer à environ 80 le nombre de trading-posts en service dans les années 1930 en Utah et Arizona.

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